Italiaanse les

Als ergens blijkt dat de Rooms-Katholieke Kerk nog springlevend is, is het in Italië. Het land ademt het Rooms-katholieke geloof. Met een menselijke bril bekeken, heeft IRS er niets te zoeken. Wat kan een kleine stichting betekenen in een land van meer dan 60 miljoen inwoners?

Bemoedigend

Tijdens een werkbezoek namens IRS aan Italië zou de moed me daarom in de schoenen gezonken kunnen zijn. Maar niets was minder waar. Het bezoek, begin september, was bemoedigend. De Heere bouwt er Zijn Kerk. En IRS mag daar een schakel in zijn.

Kracht

De reis begon in Rome, via Perugia, Passignano-sul-Trasimeno en Mantua gingen we naar Milaan. We spraken met voorgangers, kerkplanters, predikanten en gemeenteleden.

Een van opvallende dingen uit de levensverhalen van hen die tot geloof kwamen, was dat het Woord Zijn kracht begon te doen in hun harten en levens. Een open deur, zou je kunnen denken. Toch niet: de Bijbel bleef en blijft in de Rooms-Katholieke Kerk vaak dicht. Maar zodra het Woord openging, deed het kracht. De Bijbel werd een goudmijn.

Geestdrift

Wat me ook opviel, is de geestdrift die verschillende voorgangers en kerkplanters hebben om het Evangelie te verspreiden. Neem Reid Karr, kerkplanter in Rome van Amerikaanse komaf. De kerk Breccia di Roma, die in het centrum van Rome startte, begon een ‘nevenvestiging’ in de wijk Valco San Paolo.

Spiegel

Nu de kerk daar zo’n 20 leden heeft, is het tijd voor de volgende stap: een kerk planten in de wijk rond het Vaticaan. Karr verhuisde met z’n gezin een wijk verderop om zijn werk voort te zetten. Omdat ook de Italianen daar niet zonder het Evangelie kunnen. Of, om het met de woorden van ds. Michael Brown uit Milaan te zeggen: “Milaan heeft het Evangelie nodig, Italië heeft het Evangelie nodig.” Deze passie om het Evangelie te verspreiden hield me een spiegel voor.

Bidden

Toen we net gearriveerd waren in Rome, werden onze koffers gestolen. Gelukkig bevatten die niet al te veel kostbare inhoud. Maar toch, vervelend is het wel. De reacties van de broeders in Italië was een les. “Zat er een Bijbel en evangelisatiemateriaal in jullie koffers? We zullen bidden of die gezegend mogen worden.” En, misschien nog mooier: “Laten we ook bidden voor de dieven, of ze tot inkeer mogen komen en Christus leren kennen.” Wat een les: bidden voor de dief van je bezittingen. Niet om je spullen terug te krijgen, maar omdat ze het Evangelie nodig hebben.

Bidt u mee? Voor het werk in Italië? Voor al het werk van IRS?

Gijsbert Bouw, secretaris

Lees hier meer over het werk van IRS in Italië.

Eerste eredienst in Passignano

Op zondag 8 augustus vond de allereerste kerkdienst plaats van Chiesa Riformata del Trasimeno in Passagnano-Sul-Trasimeno. De dienst werd geleid door missionair predikant Mike Cuneo. In totaal woonden 25 mensen de dienst bij.

Ds. Andrea Ferrari: “Gastvrijheid is voor ons de manier van evangelisatie”

In het glooiende heuvellandschap van Umbrië (Italië) woont en werkt ds. Andrea Ferrari. IRS is een partner van zijn reformatorische gemeente en spreekt hem over de nieuwe plannen die er liggen om het Evangelie verder te verspreiden in Italië.

Meer actualiteiten