Lauren Moore: “In Lourdes woedt een geestelijke strijd.”

Waarom ben je bezig met gemeentestichting in Lourdes? Wil je rooms-katholieken bekeren? Het zijn zomaar wat vragen die protestanten stelden aan zendelinge Lauren Moore. Lourdes is een van de grootste pelgrimsoorden in Europa, waar jaarlijks duizenden pelgrims naar toe gaan. IRS ging met haar in gesprek.

Lauren Moore
In 2008 verhuisde Lauren Moore (36) van Australië naar Frankrijk voor zendingswerk. In Frankrijk kwam zij in aanraking met iets wat ze nog niet eerder had gezien. “Ik bezocht voor het eerst Lourdes. Daar zag ik honderden, zelfs duizenden pelgrims naar een grot trekken om flessen met water te vullen. Grote en kleine flessen, om een voorraad van heilig water aan te leggen, voor het geval dat er iemand erg ziek zou worden. Aan het water schrijft men helende werking toe. In de grot zou de heilige Maria aan Bernadette zijn verschenen.  In een visioen werd haar verteld dat er in de grot een bron te vinden zou zijn.”

Kwade machten

Het raakte Lauren diep. “Hoe kan het dat men zo ver van het Evangelie vandaan is geraakt? Hoe kan het dat mensen hier heen komen om hun flessen met heilig water te vullen? Zijn er Bijbelgetrouwe gemeenten in deze stad? Dat waren vragen die bij mij naar boven kwamen. Ik kwam er achter dat er geen protestanten aanwezig waren. Veertig jaar geleden was er een protestantse kerk, maar die is van binnenuit door de tegenstander vernietigd. Dat bleef bij mij haken, maar op dat moment was het nog niet Gods tijd dat ik naar Lourdes zou gaan. Dat kwam later.” Lauren vervolgt wat er gebeurde toen ze verhuisde naar Lourdes. “Mijn buurvrouw gaf me een stevige omhelzing. Dat doen Fransen niet zo snel. Ze zei tegen mij: ‘Het is zo jammer dat je weg gaat. Ik houd niet van Lourdes.’ Ik vroeg haar om uitleg. ‘In Lourdes zijn er slechte energieën aan het werk. Iedere keer wanneer ik er kom, voelt het zwaar, duister aan.’ Ik was enorm geschokt om dit van iemand te horen die geen christen is. In 2015 is in Lourdes een kleine protestantse gemeente ontstaan. Lauren vertelt dat het begin zwaar was en ze geestelijke strijd ervoer. “Samen met enkele gelovigen vroegen we God hoe Hij wilde dat Zijn Kerk er in Lourdes er uit zou moeten gaan zien. Bidden ging soms moeizaam en steeds wanneer we samen wilden zingen was er wel weer iets – van binnenuit of van buitenaf – wat dit wilde verhinderen”.

Maria is business

De verschijning van Maria aan Bernadette brengt veel geld in het laatje van de inwoners van Lourdes. De economie is gebaseerd op religieuze toeristen. Veel inwoners van Lourdes hebben een souvenirwinkel, verkopen flessen heilig water of beeldjes. Lauren: “In de volksmond worden ze vergeleken met de opportunistische handelaren in de tempel, die Jezus uitdreef.” Daarnaast zijn 54 rooms-katholieke gemeenschappen aanwezig die bestaan uit monniken, nonnen en priesters. Zij ontvangen de duizenden pelgrims en houden het pelgrimsoord draaiende.

De verschijning van Maria

Sinds dit jaar woont Lauren tijdelijk elders in Zuid-Frankrijk. Door haar ervaringen in Lourdes heeft Lauren besloten om een doctoraalstudie te starten waarin zij onderzoek doet naar de verschijningen van Maria. Zijn de genezingen die plaatsvinden van God? Krijgen mensen echt visioenen? De rooms-katholieke uitleg van het verhaal is dat Maria werkelijk Bernadette opzocht. Seculieren zullen dit duiden als hallucinatie of als schizofrenie. Of is het wat anders? Lauren voegt toe: “In de Bijbel staat dat de satan zich verandert in een engel van het licht. Naast dat mensen visioenen krijgen, gebeuren er ook bovennatuurlijke dingen, wonderen in Lourdes. Maar wat ik in Lourdes zie gebeuren is dat de devotie aan Maria en de liefde voor de Rooms-Katholieke Kerk toeneemt, maar dat het tegelijkertijd mensen wegtrekt van Jezus. Daarnaast blijkt uit getuigenissen dat Mariaverschijningen vrijwel nooit tot gevolg hebben dat mensen meer liefde krijgen voor het geschreven Woord van God.”

Op pelgrimage naar Lourdes

Lauren ziet oprechte rooms-katholieke gelovigen naar Lourdes komen. “Ze zijn op zoek naar vrede en verlangen naar een spirituele ontmoeting met Maria. Helaas ontmoet het gros van de mensen echter niemand: Maria niet, Jezus evenmin. De mensen die naar hun zeggen een spirituele ervaring hadden in Lourdes, zijn doorgaans degenen die gehandicapte mensen in hun rolstoel naar de grot hebben gereden.” In Lourdes liggen veel missionaire kansen, aldus Lauren. “Als je aan pelgrims vraagt of je met en voor hen mag bidden, zegt bijna iedereen ja. Als deze pelgrims in Lourdes het Evangelie ontdekken, en terugkeren naar huis, kan het zendingswerk vanuit dit dorpje in Frankrijk wereldwijde impact hebben”.


Door Maria naar Jezus

“In de basiliek hang een groot schilderij waarop staat: “door Maria naar Jezus”. Dat is de centrale boodschap in Lourdes en dat drijft vele pelgrims om op reis te gaan naar Lourdes. Soms hoor ik zeggen: ‘Maria is het Evangelie’ of ‘Bernadette is het Evangelie’. Het is erg moeilijk om hier wat tegen in te brengen, omdat Maria de gelovige na aan het hart ligt. In het gesprek met de rooms-katholieke gelovige probeer ik op een liefdevolle manier uit te leggen dat Maria mensen niet dichter bij Jezus brengt. In Lourdes is een kruis te vinden waar Jezus niet aan hangt, maar waar Maria op geplaatst is. Het kruis is er nog wel, maar Maria staat centraal. Dat symboliseert de Mariadevotie in Lourdes”