Gemeente Tongeren (België)

Een getuigende gemeente in een duistere stad

Ruim twintig jaar geleden begon ex-priester ds. Toon Vanhuysse met pionierswerk in het Belgische Tongeren. Hieruit ontstond een kleine protestantse gemeente, De Stem van de Goede Herder.

De gemeente, die zo’n zestig leden telt, wordt door IRS ondersteund. Guus van Amstel is voor één dag per week door de kerkenraad aangesteld om vanuit de gemeente het evangelisatiewerk ter hand te nemen.

Guus Van Amstel en zijn vrouw Els bij het kerkgebouw van De Stem van de Goede Herder.

Mariacultus en occultisme
In het overwegend rooms-katholieke Tongeren probeert De Stem van de Goede Herder een getuigenis te zijn van Jezus, de Weg, de Waarheid en het Leven. In de stad is veel duisternis. Van oudsher staat Tongeren bekend om de enorme cultus rondom Maria. Verder legt het occultisme een groot beslag op de stad. Inmiddels telt Tongeren een satanskerk en paar heksenkringen.

Bekijk hieronder een interview met ds. Toon Vanhuysse, in de tijd van de Maria Kroningsfeesten die eens in de zeven jaar plaatsvinden en waarbij Maria, de ‘Beschermvrouw van Tongeren’ wordt geëerd.

De start van een gemeente
Toch is het bijzonder om te zien dat de Heere ook hier Zijn kerk bouwt. In 1993 voelde Vanhuysse zich geroepen om in Tongeren pionierswerk te verrichten. Met steun van IRS en geholpen door een broer uit Lanaken, startte hij hier met evangelisatiewerk. Niet lang daarna stelde een vrouw, die door het evangelisatiewerk tot geloof was gekomen, haar huis ter beschikking voor bijbelstudieavonden.
In 1994 vond de allereerste kerkdienst plaats in Borgloon. Uiteindelijk kreeg de gemeente in 1998 een eigen kerkgebouw aan de Rutterweg in Tongeren. Het is een zegen dat de gemeente er nog steeds mag zijn. God gaat door met Zijn werk.

Lees hier het getuigenis van ds. Toon Vanhuysse

Evangelisatieweek in de zomer
Elk zomer treedt De Stem van de Goede Herder op een bijzondere manier naar buiten door middel van een Evangelisatieweek. Straatwerkers gaan dan de deuren langs om de inwoners van Tongeren een bloemetje te geven, uit te nodigen voor de kerkdiensten en eventueel Bijbels en evangelisatielectuur uit te delen. Ook is er dan de hele week kinderclub.

De evangelisatieweek van 2018 vond plaats van 28 juli tot 4 augustus. Lees hier iets over het straatwerk van deze week.

Hermen en Mieke Nijsink, twee vrijwilligers van de Evangelisatieweek in 2016, gaven eerder een interview over hun ervaringen met het kinderwerk.